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亞洲抗衰老協會

自由代價高





各位球友,當你自由自在地踏步於綠茵場上,心中盤算著如何運桿把球打出之際,有否想到自己體內正有千千萬萬的極具破壞性的游離粒子 ─ 自由基 (free radicals),也正在把你身體細胞的生物分子,包括炭水化合物、蛋白質、脂肪及脫氧核糖核酸,當作是高球一般地發動襲擊呢?


何謂自由基?自由基的理論是一九五六年由美國的哈曼教授 (Denham Harman) 首先提出的。自由基是氧氣在體內新陳代謝後所產生的廢物,當中涉及的生化過程稱為氧化作用。氧化作用會令原來的物質變質,就正如鐵經氧化後會生蚺@樣。而人的身體內也有無數的氧化作用時時刻刻在細胞的內、外進行,結果會產生大量有害的自由基,破壞身體的重要組成分子,使之變質,最終導致衰老或生病。


自由基是一種非常活躍的化學根團。正常的化學物質係由穩定的原子及分子 (電子成對) 組成,而自由基是正負電未平衡 (電子未成對) 的不完全化學結構,因此它急於搶奪其他穩定分子或原子的電子,與本身的單一電子湊成對,以達致本身的穩定平衡,所以極易與其他化學物質結合,造成破壞。尤有甚者,就是自由基會引起連鎖反應。假如一個穩定的細胞分子被一粒自由基破壞,便會產生第二粒自由基,第二粒則產生第三粒,如此一直下去,假如不加控制,細胞便會受損傷,而且這種損傷是不會回轉的,因此後果嚴重。


本來人體正常的新陳代謝作用,有很多是需要借助自由基才能完成的。但有時自由基在新陳代謝過程中未完全化合,有一部份失了控制,就有可能對細胞做成損害。另一方面,污染的空氣、香煙、酒精、環境災難、太陽的紫外光、汽車廢氣、含重金屬如鉛和水銀等的化學煙霧、藥物、肥料和農藥等,也會產生大量的自由基,對我們的身體做成損害。


自由基可損害細胞的脫氧核糖核酸 (DNA)。DNA是遺傳的基本物質,藏於細胞的染色體內。失控或過多的自由基能侵害DNA,使它發生變異 (mutation),結果令某些細胞瘋狂地分裂增殖,形成癌腫。


自由基也有可能是引起衰老的罪魁禍首之一。人體的DNA、蛋白質和脂肪都會被自由基傷害,後果就是細胞變異、老化和死亡;這些後果累積下來,就會令人體各器官的弁鄐U降,出現因衰老而引起種種疾病,最後甚至是整體的死亡。自由基引起衰老的最明顯證據,莫過於皮膚和肌肉的膠元質 (collagen),受自由基氧化後,會發生交錯連結 (cross-linking) 的反應,結果變成乾硬,失去彈性,出現皺紋;身體就漸變僵硬,動作不靈活,人就開始衰老了。與自由基有關的衰老性疾病,還包括心臟病、血管硬化、中風、白內障、類風濕病、肺氣腫、柏金遜症等等。簡單地說,人體多數的器官及系統均會受到影響。


幸虧人的身體有一種防衛的本能,通過製造幾種可以控制自由基的酵素 (enzymes) 或化合物,使人體免受自由基的傷害。這些酵素稱為抗氧化酶,最重要的有超氧化物歧化酶 (superoxide dismutase,簡稱SOD)、過氧化氫酶 (catalase)和蔓皏怳諵蚢L氧化酶 (glutathione peroxidase),再加上蔓皏怳諵? (glutathione,簡稱GSH),它們控制著自由基的產生及效應,如果沒有它們,我們很快便會被自由基殺死。倘因某些原因,這個人體的防衛系統出現缺損,失去控制或消滅自由基的能力,人體細胞的各種正常分子都會受傷害,結果是細胞變異、老化和死亡。


除了人體製造的抗氧化酵素外,一些食物所含的營養素、維他命和礦物質,也有抑制和消滅失控的自由基的能力,它們統稱為抗氧化劑。


營養素方面,蕃茄含有一種抗氧化的紅色色素,稱為蕃茄紅素 (lycopene),西瓜和杏甫也含有這種抗氧化色素。綠色的蔬菜包括菠菜、椰菜、捲葉菜、深綠色生果和綠藻類食品,都含有抗氧化物質包括維他命C、胡蘿蔔素 (-carotene)、維他命A、葉酸鹽 (folate) 和黃體素 (lutein),而籽油則含有抗氧化能力極強的維他命E。此外,含硒 (selenium) 的食物如茶葉、蒜頭、菇菌類、麥包、魚等,都有抗氧化的幼纂C上述食物,多吃有益。


中醫理論認為,生、老、病、死是人生命的自然規律,生命的最終衰亡是不可避免的。但如能注重養生保健,及時消除病因,使身體弁鄖騣捸A從而減少疾病的發生,使衰老延緩,的確可以“延年益壽”。


中醫沒有自由基的概念,但認為衰老的根本與腎虛 (免疫 ─ 神經 ─ 內分泌網絡) 有關;近年的研究發現,自由基與腎虛有著內在的關係。另一方面,研究亦發現有很多中藥及方劑,具有直接或間接清除自由基的能力,可用於治療由自由基引起的疾病,延緩衰老。單味藥方面,不少補氣藥、補血藥、養陰藥或補腎藥,均具有此作用。補氣藥有人參、黨參、黃蓍,補血藥有當歸、何首烏,補陰藥有女貞子,補腎 (陽) 藥有鹿茸、冬蟲草、淫羊藿及菟絲子;其他如五味子、山茱萸等,均有通過直接或間接清除自由基而發揮防病及延緩衰老的作用。至於方劑方面,眾所周知的四君子湯 (含人參、白朮、茯苓、甘草)、生脈散 (含人參、麥冬、五味子)、六味地黃丸 (含熟地黃、山茱萸、淮山、澤瀉、牡丹皮、茯苓) 及金匱腎氣丸 (六味地黃丸再加附子、肉桂) 等,均具清除自由基的作用。筆者於「高高舉起」一文中提到的維康力VI 28 (含鹿茸、人蔘、冬蟲草、韭子、蛇床子、吳茱萸、丹參、山奈等中藥),也經研究証實具清除自由基的抗氧化能力。

各位讀者,「生命誠可貴,“自由”價更高」,當然,本文所指的自由,並非民主自由的含義,而是借用“自由”二字為題,套用於“自由基”的描述。事實上,我們身體的內環境及所處的外環境,在不知不覺間,製造了無數的自由基,不斷蠶食著我們的健康,令我們出現衰退性的症狀及疾病。但願各位明白到自由基的為害及其代價之高,及早採取適當的預防措施,可以真正健健康康、青青春春、自自由由地享受生活的樂趣。以下介紹兩款湯水,供大家參考。


抗衰老湯水


補腎烏髮湯 (一至二人量)

適合有脫髮、白髮、腸燥便秘表現之人士


幼纂G補腎養血、烏髮黑髮

用料:何首烏10克、黑芝麻15克、合桃肉15克、杞子10克、瘦豬肉半斤

說明:(1) 何首烏性味甘苦、溫,有補益肝腎,烏鬚黑髮之?/FONT>

(2)黑芝麻性味甘、平,有滋補肝腎,潤燥滑腸之效

(3)合桃肉性味甘、溫,幼譫伂Дj腰,潤腸通便

(4)杞子性味甘、平,幼譫伔q肝腎,益精明目


冬蟲草炖燕窩(一至二人量)

適合有腎虛咳喘、氣虛食少、口乾膚燥表現之人士


用料:冬蟲草10克、燕窩5克

幼纂G補腎益肺、養陰生津

說明:(1) 冬蟲草性味甘、平,有補肺益腎,止咳平喘之?/FONT>

(2)燕窩性味甘、平,幼躂i陰潤燥,補益脾胃


筆者簡介:

崔紹漢博士

現任 ( Diagnostix Medical Centre Ltd. ) 健康化驗有限公司董事、( PanHealth Ltd.) 廣康醫療有限公司執行董事及 (Modern TCM Ltd.) 新華中醫藥有限公司行政總裁。崔博士曾任職香港理工大學醫療化驗學系首席講師十多年。他於一九八九年獲得香港中文大學臨床生化學博士學位、亦為英國生物醫療科學學院高級院士及英國皇家化學學院高級院士。崔博士亦是一位註冊中醫師及在香港中醫學會會立中醫學院為客座教授。現為香港浸會大學中醫學博士,香港浸會大學中醫藥研究所研究員,以中醫藥研究老人痴呆疾病,並為現任(首屆)亞洲抗衰老協會會長。








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